誰說老父難爲? 高齡老爹的孩子可能更長壽?!


如果你已經超過 40 歲,才生了小孩,你會不會擔心,自己作爲高齡父親,會養不好孩子? 別擔心,雖然孕育後代的年齡偏高對孩子和親子關係都可能有負面影響,但也有好處,因爲你體內的生物學機制、還有你這麽多年來在社會中的歷練,已經幫你做了很多準備。

高齡父親的小孩較長壽?! DNA 端粒酶是關鍵!


先看生物學方面的意義。這些年來的科學研究,已經揭示很多高齡父母對胎兒的負面影響。媽媽一方的知識已經成爲常識,高齡孕婦對寶寶、對自己,都有很多健康隱患。高齡父親其實也類似。去年愛爾蘭的一個研究團隊發現,父親的年齡每增加 16.5 歲,孩子患自閉症的幾率就提高一倍。不過近年來,也有一些科學研究同時發現,生孩子的年齡偏大,也有好處。比如去年美國西北大學 (Northwestern University) 的研究者通過分析 3000 多名媽媽和小孩的血液樣本發現,如果小孩出生時父親已經將近 40 歲或者年齡更大到 50 歲,那麽孩子的 DNA 端粒酶 (telomerase) 就比較長。DNA 端粒酶是人體內每一條 DNA 末端都會附著的生物酶,它的作用是保護 DNA 不被破壞,科學家很多年前就發現,DNA 端粒酶的長度隨年齡遞減,換言之,DNA 端粒酶越長,人體細胞越不容易老化。出於一些目前仍不清楚的原因,高齡父親會把比較長的端粒酶傳給胎兒,也就是說,這個小孩比較有機會長壽。這是不是高齡父親的一個好處?

人體還有其它幫助男性勝任父親這一角色的機制。我們知道孕媽咪們體內荷爾蒙都會有劇烈的變化,這與懷孕生産密切相關。男性在角色轉換時其實也有相似的現象,不過科學家是近年來才發現的。睪酮 (testosterone) 是男性體內最重要的雄性激素。2005 年,美國西北大學的一個研究團隊抽取了600名成年男性的血液樣本,分析他們體內睾酮的水平;2009 年,同樣的 600 名男性再度被檢測,結果發現,這 4 年中當了爸爸的男性,睪酮水平比 4 年前低了 34%,而未做父親的人,只低了 12%(睪酮水平隨年齡遞減)。研究者說,這種差別,只能解釋爲人類進化的結果,我們的基因裏已經寫好,當了爸爸的人,睪酮的分泌量就要大量減少。同一個研究還發現,花越多時間和寶寶在一起的爸爸們,睪酮的含量減少得越多

睪酮減少對男性意味著什麽? 不衝動、有耐心,這是不是做爸爸的優勢條件? 由於睪酮水平本來就會隨著年齡的增長而下降,高齡爸爸的這種激素又會比年輕的爸爸們更少,這讓高齡父親在照顧寶寶的時候更加有耐心、更加細心。而當人的年紀增大,內心也會更加成熟,懂道理、負責任,這些都是教養小孩所需要的寶貴品質。更何況,爸爸的傳統角色要掙錢養家,還在拼搏的年輕爸爸們往往沒有很多時間或心力顧家,而人到中年,通常事業比較穩定,經濟狀況也比較良好,反倒能花比較多的時間在家庭上,能多與小朋友相處,並且可以提供給孩子較好的生活教育環境。這些都是高齡爸爸的優勢。

那麽體力上呢? 很多高齡爸爸可能會擔心在照顧小孩的時候體力會跟不上小孩子瘋跑的節奏。這確實會是一個問題,所以爸爸們別忘了定時鍛煉身體。其實,養孩子本身就能讓人保持年輕。有研究數據表明,41 到 64 歲生小孩的爸爸們,普遍比同樣年齡段而沒有孩子的男性來得健康。不過運動始終不可缺少,慢跑、重量練習、瑜珈,都很適合中年人。無論男孩女孩,他們都喜歡爸爸可以跟他們一起玩。假設你是一位高齡父親,去幼稚園接小朋友的時候,帶著孩子一起吊吊單槓,讓其他小朋友看到你的肌肉,你會變得非常受歡迎哦!

別人的眼光呢? 高齡爸爸切記一件事,就是別總拿自己跟其他年輕的爸爸比。美國加州大學河濱分校 (University of California at Riverside) 的心理學教授 Sonja Lyubomirsky 在和 56 歲的丈夫生了小孩之後,非常有感觸的推薦說,年齡大的爸爸千萬不要總和別人比,與其總想著自己不如人的地方,不如多想想自己的長項,要知道,年齡的累積也讓你多了很多寶貴的人生經驗,可以和孩子分享。

而心理上呢? 年齡越大的父親,是不是越容易和孩子産生代溝? 是的。所以高齡爸爸們別忘了自我完善,可行且有效的方式之一就是培養一兩樣自己的興趣,無論是在家庭裏還是工作上。一個人倘佯在自己特別感興趣的領域時,人會非常放鬆,頭腦卻十分的清醒,保持這樣的狀態有助於一個人不斷學習新的技能、跟上社會發展的潮流,這樣你就不容易落在孩子後面,你可以和孩子一起學習,一起討論,孩子的世界對你來說就不那麽難以理解了

最最重要的是,多花時間在孩子身上,這不但促進親子感情,建立孩子情感世界中的安全感,這同時也會豐富爸爸們的情感世界。只要用心,高齡父親可以比年輕的爸爸做得更好。



  • 參考資料

    文章
    http://healthland.time.com/2013/04/11/want-to-keep-up-health-tips-for-older-dads/
    http://healthland.time.com/2013/04/11/too-old-to-be-a-dad/
    http://healthland.time.com/2011/09/13/why-do-dads-have-lower-levels-of-testosterone/
    http://news.sciencemag.org/social-sciences/2011/09/fatherhood-decreases-testosterone
    http://www.mommyish.com/2012/06/12/older-fathers-benefits-653/
    圖片
    http://www.flickr.com/photos/suraky/6219644566/sizes/l/in/photostream/