給孩子很多空間做自己,「自閉症」也能不治而癒?

Jacob 兩歲的時候被診斷為自閉症,他接受了美國政府提供的早期干預治療,可是治療似乎對他沒有多大幫助,治療師甚至認為他沒有希望了。但 Jacob 的媽媽 ─ Kristin,沒有放棄,她不再帶孩子去治療或者上課,而是專心在家裡用自己的方式陪伴他。什麼樣的方式呢? 舉個例子,自閉症的孩子往往都對重複性的動作有偏執狂般的著迷,Jacob 可以拿著一個杯子轉著看,一看幾個鐘頭。大多數父母都會阻止小孩類似的行為,怕放任不管,他的問題就越來越嚴重。可是 Kristin 反其道而行之,她給了 Jacob 幾十個玻璃杯,每個杯子盛了深淺不同的水,讓兒子好好玩。她說,Jacob 喜歡什麼,她就給他什麼,讓他自己去發掘。Jacob 兩歲的時候,醫生說他可能永遠不會說話;10 歲的時候,Jacob 進了大學;如今他 15 歲,在世界知名的高等教育研究所 (Perimeter Institute) 攻讀理論物理學。Kristin 說,她把自己教養 Jacob 的方式稱作 muchness。


Muchness本意是許許多多。在『愛麗絲夢遊仙境』中,愛麗絲她們玩的一種遊戲,尋找各種以 m 開頭的東西,「就像 muchness 一樣」。在 2010 年的好萊塢電影裡,瘋帽子 (Mad Hatter) 對愛麗絲說,你已經失去了你的 muchness,muchness 就是愛麗絲過去的那種童趣,引申為誠實、勇氣、善良等等寶貴的品質。在今天,Kristin 作為一個媽媽,說要給孩子 muchness,就是提供一個豐富的環境,讓孩子自己發掘自己的興趣。這種提供 muchness 的教育方法,不但讓曾經被診斷為自閉症的 Jacob 擺脫了自閉症的種種狀況,還讓他身上隱藏的才華得以充分展現,15 歲就可以攻讀理論物理的研究生,在很多人眼裡,可以算是天才了。

當然對 Kristin 的批評也是不少的。大多數批評者認為,Kristin 對於兒子從自閉症走向天才的過程裡,做出的貢獻是有限的,因為,真正的自閉症患者是不可能完全融入社會同正常人無異的。換言之,大家質疑,Jacob 幼時只是語言 / 情感交流發展遲緩,被誤診為自閉症,他有今天這樣的成績,完全是因為他身上本就有天才的潛質。不過我們仔細一點就可以發現,批評者們即使聚焦於 Jacob 到底先天因素在後天發展裡佔了多少比例,也並沒有人真正批評 Kristin 的教育方法。畢竟每個人的成長過程不能重新走一遍,到今天去爭論 Jacob 是不是真正的自閉症也沒有太大的意義,反而是 Kristin 的教育方法,那種提供「許許多多」的方式,是更值得大家思考並且討論的。

Muchness 的教育理念

Muchness 在今天還不能算是一種有明確定義的教育理念,不過相關的論點和方法則被廣泛認同。
  • 質量重於數量
    我們都知道父母陪伴小孩對小孩的成長是有非常正面的意義的。但父母同時也受很多其它事情的制約,難以無限制的陪伴孩子。比起時間長短,陪伴的質量更加重要。陪小孩的時候,要專心陪他,不是一邊滑手機、一邊時不時的看孩子一眼。

  • 從孩子的角度和孩子一起玩
    還記得彼得‧潘裡面的對話嗎? 「媽媽,你為什麼不會飛?」 「因為我長大了。人長大以後,會忘記怎麼飛。」 從孩子的角度陪孩子一起玩,找回你自己的童年,還能加強親子紐帶。

  • 提供豐富的環境
    盡可能的給孩子提供豐富的素材,不一定是昂貴的玩具,爸媽要觀察孩子喜歡什麼,就提供給他什麼,盡量滿足他的好奇心,讓他發掘自己的興趣。

昨天晚上,三歲的兒子喝牛奶,又開始對著牛奶吹泡泡,我看到他滿臉的牛奶漬,直覺就要阻止他。可是我馬上就想到 Kristin 和 Jacob,孩子喜歡這麼玩,其實也沒有什麼危險性,無非我們大人看著不順眼而已。於是我本來要阻止弟弟的話,換成了下面這句:「弟弟,你要是把牛奶噴得到處都是,你可得負責清理。」我不是一個有野心的媽媽,從來就沒有想過要把孩子培養得多麼有成就。我也不知道兒子對著牛奶吹泡泡能學到什麼了不起的技能。只是,Kristin 提倡的那種為孩子提供豐富的素材,讓他自由的發掘自己興趣的教育方式,對我有很大啟發。這是一種教育理念和態度,並非事事要求有明確的目標。雖則是一種態度,但總要有具體的方法來開始,我發現,專家的建議並不難做到。

簡單一二三,讓孩子發掘自己的興趣
  1. 爸媽追求自己的興趣,並同孩子分享。潛移默化的作用,讓孩子看到追求一種愛好的堅持與樂趣。
  2. 多和孩子玩需要動腦筋的遊戲。比如拼圖和下棋。
  3. 多給孩子自由時間。別總把孩子的日程塞得滿滿的,多給他些自己時間,讓他空下來,無所事事的漫遊、做白日夢、做看起來很傻的事情,這樣他才能有時間、有機會發掘自己的興趣。


  • 參考資料
    文章
    http://themotherlist.com/mother-tore-label-nurtured-sons-hidden-genius/
    http://www.amazon.com/review/RZ17OX5SBWEHR/ref=cm_cr_pr_viewpnt#RZ17OX5SBWEHR
    http://www.natashasutherland.co.za/workshops/162-muchness-workshop-moms-a-munchkins.html
    http://www.phrases.org.uk/meanings/251550.html
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/demandaj/5559710078/sizes/l/in/photostream/