東西教養大不同,截長補短的「融合」父母學


你是否曾經見過以下這個畫面:一個西方家庭正在餐桌前用餐,家中年約兩、三歲的小朋友坐在兒童餐椅上,手拿著小刀叉、盤中盛著跟父母一樣的食物,吃起飯來有模有樣,還不時提出問題來跟父母「討論意見」。那種「小小大人」的模樣,是不是很有趣、很令人印象深刻呢?

記得我也曾經對這樣的畫面十分驚訝,深感西方家庭的親子相處模式與華人文化截然不同。當時的我,對西方的教養觀一知半解,只覺得西方的孩子似乎「很獨立、很早熟」。然而,現在的我,嫁到西方國家,身為人妻人母,才漸漸深入西方的教養觀的核心,發現西方教養文化的確有許多值得我們學習的地方。不過也正是同時,我更能開始欣賞我們自己教養文化裡的許多美德。於是,透過自己的觀察、科學研究的證實、參考心理學家的建議,截長補短的「融合父母學」因而產生:

做個有權威,但不掌控的父母

華人文化講求孝敬父母、尊師重道,這實在是美好的文化價值觀。孩子們不但從小就學習聆聽和順服,也常常從小就懂得分擔家庭責任、幫助父母。可惜的是,許多華人父母將自我的價值建立在兒女們的成功上,加上一般父母認為自己年老時無法倚靠政府,只能仰賴兒女,因此出於希望兒女成功和自己生活有保障的雙重動機,反而變得過於掌控孩子的選擇,以符合自己的期待。此外,認為成功就是高學歷、高收入的狹隘定義,使得父母們掌控孩子的情況雪上加霜,不願意尊重孩子的獨立個體性和情感需求,或者給孩子討論的空間。

西方文化在這部分相當不同,他們強調發掘孩子的天賦才能,鼓勵孩子按著性向興趣發展,給孩子較多自由與空間去跟朋友玩耍、參加運動比賽或校園活動。因此,西方孩子常在這些活動當中發掘長才、學習人際關係、團隊合作、壓力管理等等。也許,這就是為什麼西方孩子普遍擁有較快樂的童年回憶,而在各個領域,包括運動、音樂、藝術等等都行行出狀元的原因了。

當然,凡事都有一體兩面,西方父母讓孩子自由發揮的同時,對於督導孩子努力不懈、有志竟成的態度與精神就遠不如華人父母了。因此,用融合父母學的角度來思考,身為新一代父母的我們,如果能少放一點控制力在孩子的學校成績和職業選擇,多一點思考哪些是有助於孩子一生的品格,像是誠實、謙虛、勇敢、創新、慷慨、助人、堅忍……如同「授之以魚,莫若授之以漁」的道理,與其強塞給孩子一個好學歷,不如善用我們的權威來督導孩子學習為人處事的成功特質,讓他自發性的追求卓越。也許當我們減少掌控、善用權威、影響力時,我們的孩子能更快找到屬於自己的成功之路,同時還能擁有美好的家庭關係和更快樂的童年。

建立孩子自尊,平衡的讚美與指正

我們的文化重視謙遜、不邀功,導致父母在養育孩子的過程中常吝於讚美。不少父母為求孩子進步,甚至用貶抑、比較,甚至情緒上的懲罰 (比如說:孩子的罪疚感) 的方式來驅策孩子。不少研究顯示出,父母常常忽略了這種情緒掌控對孩子可能造成心理發展的影響,導致孩子產生有憂鬱傾向或自尊心低落等心理問題。因此不難想像,在我們的文化下成長的孩子較沒自信、自我批判、從外在表現尋找自我價值。相反的,西方文化非常強調鼓勵和建立孩子的自信,但是他們可能面臨的挑戰是,父母為了怕傷害孩子自尊心,以致於過度肯定與讚美孩子,導致孩子無法認清事實真相。在這樣環境長大的孩子,可能產生過度自我膨脹、自私、沒競爭力的問題。

那麼,我們要如何從東西方文化中取得平衡呢? 我想,「鼓勵、指正、再次鼓勵」的方式是一個不錯的選擇。也就是說,在糾正孩子的不足之處前,先針對孩子做得好、態度正確之處來肯定他。接著,再用誠實、溫和的言詞讓孩子看見問題、錯誤的所在,讓他確實了解需要改進之處。最後,別忘了再次肯定孩子的自我價值,提醒他,身為父母的你,對他的愛與支持不會改變。

學習表達情感,親子溝通、再溝通

我們這一代,有多少人曾聽見自己的父母說:「爸媽愛你」? 華人的教養文化講究父母犧牲奉獻的愛,父母時常以身作則,使得在我們文化下成長的孩子懂得烏鴉反芻、孝敬父母,這一點實在值得西方人效法看齊。然而,當華人父母埋頭辛苦忙碌的同時,常常不知不覺忽略了用言語表達自己的情感和親子的溝通。久而久之,親子之間越來越不了解彼此、產生代溝。也許,我們也能跟西方父母學習溝通的一課。在電影裡,西方父母為孩子唸床邊故事,以及跟孩子談心聊天。其實,這的確是西方家庭生活真實的一環,許多父母與孩子之間建立起溝通的默契,能一起經歷孩子人生的喜悅和艱難時刻。因此,身為新一代的父母的我們,也許能趁孩子還小,就開始培養與小寶貝談心的習慣,學習表達我們對孩子的愛,不只透過默默付出的行動,還能包括親子間言語、思想的溝通。

視孩子為「未來的大人」

華人父母常把孩子當「孩子」看待;西方父母視孩子為「未來的大人」。華人父母擔心孩子的健康或安危,因此很多事情都為孩子設想周到,甚至替孩子做決定、為孩子負責任。西方父母在生活大小事上都盡量讓孩子學習以大人的方式來溝通,給予他們選擇權。西方教養方式的優勢,在於父母勇於放手,讓孩子決定事情,當然,結果也由孩子自己來承擔。孩子可能因此會犯比較多錯誤,但他們也會變得更勇於負責、獨立思考,更快成熟。至於劣勢呢? 則是西方的孩子很容易被媒體和潮流所影響。那麼,我們要如何盡力保有孩子的純真,同時鍛鍊他們的身心? 我想,保護孩子遠離那些扭曲價值觀的事物是首要原則。再者,放手讓孩子去嘗試參加不同的活動,因為這些都是他們學習應變能力、人際關係、增加膽識的好機會。

還記得小時候,我的家教甚嚴,因此課餘時間多半得用來補習、拼課業。雖然,我打從心裡明白父母的用心良苦,但還是不禁偷偷羨慕那些能利用課餘時間玩耍、自由參加活動的孩子們,總覺得自己的童年缺少了些快樂玩耍的回憶。求學過程中,就跟大部分人一樣,我盡力選擇「好」學校、「好」科系,直到長大以後,才又花了不少時間、繞了一圈的功夫找到自己真正的熱情所好。如今,我有幸一窺不同教養文化的風格與智慧,於是自我期許能善用資源、鑑古知今,透過融合父母學,給孩子一個幸福、快樂、盡情發揮的童年。在此分享本文與每位讀者父母一同共勉。

  • 參考資料
    文章
    http://mcclellandinstitute.arizona.edu/sites/mcclellandinstitute.arizona.edu/files/ResearchLink_2.1_Russell_AsianFam.pdf
    http://www.deseretnews.com/article/700099869/Parenting-styles-Eastern-and-Western-differences.html?pg=all
    http://www.psychologytoday.com/blog/do-the-right-thing/201101/fusion-parenting-east-meets-west-in-child-rearing
    http://www.globaltimes.cn/content/786990.shtml
    http://www.huffingtonpost.com/judith-acosta/tiger-mother_b_812324.html
    http://www.parentingscience.com/chinese-parenting.html
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/nerdcoregirl/2627350902/sizes/l/in/photostream/