控制預算,幫孩子辦個難忘的生日派對!


前陣子和媽字輩的好友在網路上討論起一個話題:隨著孩子年齡漸長,我們該不該為他們辦生日派對? 在我小時候,別說是生日派對,開口要個生日蛋糕或是禮物都會被嚴格的父母視為「討債」 (台語發音) 的行為:認為這僅僅滿足孩子的虛榮,毫無意義。但是時代真的不一樣了!看到在美國長大的孩子,年紀輕輕就能熱情大方地招待朋友、主持宴會,從事前食物準備、場地佈置、活動規畫都能不疾不徐地應對,就知道辦派對不只是虛榮,它是人脈經營的一種手段,且孩子真可以從中有所學習。

對於經濟能力中上、家中孩子不多的家庭,辦派對可以用錢打發是較為省事:外包場地、請外燴、甚至是專人規畫。對於收入一般的家庭,可以選擇較為經濟的方式來辦理,一樣可以讓大人省錢、小孩開心:
  1. 找同月壽星
    若你的孩子有超級麻吉或是熟識的親友孩子,都是在同一個月份生日,何不一起合辦? 想要合辦必須掌握到兩個大重點。其一,合辦的壽星所認識的親友必須要大大的重疊,這樣邀請人家作客比較省事。其二,兩方派對主人對於派對內容必須意見一致。若你只想要有個小而溫馨的生日派對,一定不會想要找搭檔合辦盛大的泳池派對,

  2. 控制人數
    人數和派對主人要準備的餐點、甚至訂購的蛋糕大小息息相關。此外,人數一多,勢必得想辦法塞些有趣的活動讓孩子不無聊。而活動若是請專業人來表演 (小丑變魔術、漫畫家速描等) 都是一筆可觀的開銷。因此,若只有親密的家人參加那是再簡單不過的了。若真的要邀請小朋友來參加派對,嗯,根據我常辦派對的媽媽友人說,三到五人最完美,隨著年紀增長,人數限制可以放鬆。

  3. 精挑時間
    避免正餐時間,這樣不會發生參加派對的孩子或大人正值飢腸轆轆,怎樣也餵不飽的時段,造成主人在餐飲支出上可觀的花費。餐後來參加派對最合適,吃飽飯來參加的人體力正好,也不會花太多時間在飲食上而無法進行社交活動。

  4. 節省場地費
    不用刻意花錢去包場子,家就是最好的舉辦場所。不過,記得貴重物品收好,萬一讓頑皮的小孩打破你家的古董花瓶,那麼這孩子可能一輩子不辦生日派對也賠不起呀。

  5. DIY 當道
    想省錢,簡單!就是捲起袖子一切親力親為。室內布置,像是海報、氣球,自己畫自己吹。某些布置的道具 (如,彩帶) 可以拆掉明年再利用。表演節目不用請人,自家人自己來:爺爺奶奶主持猜謎遊戲、爸爸彈吉他自彈自唱、哥哥變魔術、姊姊表演跳舞。甚麼?時間到了,要吹蛋糕。可是,叔叔阿姨還沒輪到耶!看,不花錢活動內容一樣可以很豐富。

  6. 精簡禮物袋
    和住在美國的媽媽朋友聊天時,我才知道他們會為特別抽空來參加生日派對的小客人準備禮品袋,英文叫 “favor bag” 或 “loot bag”。歸咎國情不同吧,我當下不解問,來參加人家的派對有得吃又有得玩,怎麼還要討禮物? 這筆開銷可真莫名其妙啊。不過,和朋友聊天後也釋懷,大部分參加的客人都會準備禮物 (除非邀請卡上有註明不收禮物),這禮物袋算是禮尚往來的回禮。禮物袋的袋子本身其實就可以省略,改用緞帶綁在回禮上 (媽媽經驗法則,袋子再精美,往往還是會被丟棄在回收箱或是堆在家中角落占空間)。至於禮物嘛!物美價廉的文具往往比玩具來得經濟實用,值得推薦。

走筆至此,想到我的女兒請我今年親手為她製作生日蛋糕 (真看得起我,謝謝),蛋糕上要有海綿寶寶、POLI、巧虎和 Dora。我的天!那是甚麼? 乖女兒,外面買一個蛋糕可以嗎? 媽媽我願意花錢,就請你饒了我吧。

  • 參考資料
    文章
    http://www.sheknows.com/parenting/articles/847993/cheap-birthday-party-ideas-for-children
    http://parentables.howstuffworks.com/family-matters/6-tricks-hosting-stress-free-birthday-party.html
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/manville/374208776/sizes/l/in/photostream/