從美國教育改革,看知識的真諦


臉書上傳來好友陪著其獨生子到小學參加小一新生的開學典禮的照片,敘述的文字透露著喜悅、感動,但也藏著一絲絲的不安。眼下十二年國民教育政策擺盪不定,而孩子眨眼就長大了,到時候自己的寶貝又會面臨到甚麼混亂或挑戰?

講白一點,隨著孩子漸漸進入正規教育,升學體制的鬆綁。學校學科對孩子的意義為何? 只是考取高分當升學跳板? 知識的意義就僅止於此嗎?

我試圖把自己的眼界換個環境觀察:美國自從現任總統歐巴馬上任以來,其教育政策也做了不少改革。其中一項: “Educate to Innovate” 力求提升學生在科學、科技、工程和數學方面的學習成就。因為雖然美國有許多優秀教育機構、學者、和學生,但總體而言全國學生的數理在國際性評比測驗 (如:PISA, NAEP) 的排名結果顯示停滯或是後退的現象。但這不是好事,數理科技相關知識乃是掌握未來的基礎知識,畢竟二十一世紀的現在,人們的生活、經濟、乃至國家軍事都脫離不了這些基礎。

因此,政府從教師評鑑、預算分配、師資獎勵計畫等手段對進行改革,而民間也有不少非營利事業團體起身響應。例如:Maker Education Initiative 這非營利民間團體結合媒體、科技等相關企業的協助,在美國各州招募數理科方面學有專精的志工 (多為大學生,年輕的專業人士等),以實作工作坊的形式,進入社區與學生、老師甚至社區群眾進行互動。這不是單純的演講講座,而是真的給參與者一堆平常接觸不到的裝備:電線、電路板、LED 燈等,群力完成某一裝置。這裝置可能小到可以一手掌握,也可能大到要一個籃球場才塞得進去。

政策是死的,而實踐的人是活的

我看到一個了無新意的改革政策,卻驚艷於執行者的眼界和雄略。他們不紙上談兵,選擇手作實作。他們不孤軍奮戰,結合各方有志之士,與社區活動緊密結合。數理對絕大多數的人而言是死板板的學科,然而當我們不只再仰仗學校的一位、兩位教師,而是靠著來自四面八方的專業人士帶著學習者親身體驗,去接觸它,且讓它進入到我們的生活場域,數理就變成與人密切相關,且毫無距離感的生活常識。

再回到文章前面第二段的自問,我自己有了初步的答案:學習者沒有親身經歷、體驗、實作,不算真正的學習。換言之,知識的取得量不等於考卷上的分數。而人們對知識的熱情,往往在於手動操作的過程中產出。(所以,孩子,不管你拿幾分考卷回家,我真正關心的是,你學的東西在日常生活中可以做哪些應用,你自己知道嗎?)

此外,除了學校的老師,我們更需要有專業、熱情的專業人士,願意帶領我們進入知識的殿堂。別仰仗學校老師給你全部的學問,更別怪學校老師能提供的是這麼有限。真正的教室是在課堂外,老師,可以是每一人。(所以,孩子,三人行必有我師。保持好奇心與周邊的人接觸,而非一昧滑著手機和平板。抬頭跟旁邊的人聊聊,你才有可能大有收穫。)

  • 參考資料
    文章
    http://wenku.baidu.com/view/c4b1603887c24028915fc332.html
    http://www.whitehouse.gov/issues/education/k-12/educate-innovate
    http://www.whitehouse.gov/the-press-office/president-obama-launches-educate-innovate-campaign-excellence-science-technology-en
    http://makered.org/youngmakers/young-makers-history/
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/usdagov/9452146236/