送學齡前的孩子上才藝課,爸媽要做的功課


住在紐約的 Judy 寫信告訴我,她前日把五歲的兒子送去上芭蕾舞課,小男孩不是班上唯一的男性,大小朋友男生女生都很樂在其中。我還以為老美不興才藝課程這一套;聊一聊才知道,人家對於才藝課程不若部分台灣家長,抱著贏在起跑點的迷思、或是潛能開發的鬼功效。更多人是為了:
  1. 配合孩子的天生質性。例如:活潑好動的孩子送去體能課,在專業的教練帶領下,有專業且安全的環境和器材消耗孩子的體力。
  2. 彌補孩子個性上的弱勢。例如;鮮少交朋友個性又比較退縮的孩子,父母選擇親子課程,和其他家長小朋友一起上課。可紓緩孩子的社交焦慮,慢慢跨出社交的第一步。
  3. 孩子們主動要求。
  4. 找樂子。
我相信易子而教有它的優勢,但我和先生也從不輕易聽信補習班的誇大其辭。前日,我們決定把兩歲半的女兒送去上才藝課程:一周一小時的美術課。然而,隨著蒐集資料、帶著小小人上課、一路走來我有些心得: 送孩子上才藝課程,爸媽輕鬆? 不見得。認真的父母,從打探才藝課程、和授課教師溝通、帶著孩子試讀、正式上課的接送、說服愛耍性子哭鬧不想去上課的小鬼頭等都是需要花時間和精力的。現在坊間的才藝課程雖然多元,且年齡層逐漸下降,但有不少課程是需要家長擇一人陪同的。若家長假想自己將幼小的孩子送去才藝班,可以落得一到兩小時的空閒逛街、購物、喝咖啡、休息,實際情況可能不能如願。

送孩子到才藝班,學費是負擔?

不會。我居住在新北市,放眼望去稍微有點規模、品質的才藝課程一小時約莫五百元,甚至更高。一周一次對雙薪家庭不見得會是負擔。我也有媽媽朋友以價格為優先考量,找到更低價的才藝課程,只是環境和師資的品質要做犧牲。

才藝課程一定都是吸引孩子的?

不一定。不諱言,許多才藝課程都被業者包裝精美,上課的環境、教材和老師也都配合得恰到好處。但是父母眼中有趣的課程,不見得會吸引孩子。所以,試讀是必要的,即便有些才藝課程所提供的試讀,都還是需要付費,家長也該這麼做。

親戚 A 覺得自己的女兒太宅,體型也超標、略重。決定把她丟到韻律課程裡。親戚 A 沒有讓孩子試讀,只直覺認為自己女兒平日在 看 YOYO 晚點名的時候也很開心唱唱跳跳,四十分鐘的韻律課程應該是小 case,況且她喜歡和同齡的孩子一起玩耍。沒想到小孩上完一次課就不願意再去 (說是,老師太兇、動作跟不上會挫折),哭鬧不休也驚動到家中長輩來介入處理,結果當然是退費處理;好一陣子女孩只要聽到跳舞,馬上變臉嘴吧翹嘟嘟。

參與才藝課程可以有助於孩子的社交?

視情況而定。以我為例,我那黏人的女兒,即便已經上了十堂課,在上課時媽媽仍然不能離開她視線。鼓勵她跟隔壁同學打招呼,十次有八次是失敗的。唯一欣慰的是,她已經敢跟陌生人 (也就是老師) 表達她的想法。

同一班級有一媽媽每次上課只能用灰頭土臉來形容:她的孩子好動,坐不住,常常干擾老師的上課進度,甚至影響其他同學。母女招來其他家長的異樣眼光不說,也沒有小朋友願意接近那孩子 (即便老師一直代為解釋、道歉,但也不是每位家長都理解領情)。

只能說,學齡前的孩子想要利用才藝課程來開啟社交的第一步,也許是不錯的手段,但是效果因人而異。

透過才藝課程的團體互動,可以讓孩子學到規矩、避免過度我行我素?

不可能。才藝課程時間短,負責上課的老師有其課程任務,即便下課也不見得針對個人行為和家長溝通。此外,孩子的規矩,需要長時間且多方面的調教,只企盼單一課程就收立竿見影的效果,未免天真。

我就是那天真的家長:曾經帶著四歲的姪女到家裡附近的才藝班學畫畫,上課不過三十分鐘,負責人打電話來婉轉勸退,連著報名費和孩子一起帶回家。只因孩子當時還無法安分坐在教室內、想離開便離開、想發言便大聲說話、不夠專心等,造成老師的困擾。這些問題會隨著時間而轉好,現在五歲的她在幼兒園儼然是老師的得力助手,也少有不遵守規矩的問題。

才藝課程是安全的地方,一切交給負責的老師和業者就萬事OK?

不。親戚 B 的女孩,上完了幾堂美術課,才在偶然的機會下跟家中大人訴說,班上有男同學會在洗手間門口對女生們故意露出生殖器。打電話向老師關切,居然連老師也渾然不知。大學同學 C 的兒子在游泳池上課,雖然教練已經戒慎恐懼地在帶這些四五歲的小毛頭,仍偶爾會聽到有意外發生:不小心摔跤、撞倒、滑跤掉落水池吃了幾口水。

學齡前的孩子個性、口才和表達能力不若大孩子。也因為他們涉世未深,對於人身安全、自我保護的意識比較薄弱。所以不知如何避免危險,遇到不恰當的騷擾問題也不知如何應對。家長若無法在現場等待觀察,回家也要花時間關心、了解。

才藝課程是必要的?

不。若只是針對文化刺激、社會交際、人格養成這幾個層面來看,才藝課程不是唯一的路徑。家長若有心,願意花時間陪孩子,找資源,一樣也可以讓孩子接觸新事物。學齡前的孩子若沒興趣,不須強迫;即便你的孩子對於才藝課程接受度高,也無須過度安排 (除非家長孩子都非常樂在其中、不以為疲)。

  • 參考資料
    文章
    http://www.whattoexpect.com/toddler-development/toddler-activities.aspx
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/europedistrict/5974037720