為什麼現代的父母那麼難當?


我們常常會聽到身邊的朋友說:「現在的父母很難為啊!」社會越進步,科技越發達,但是我們卻越來越不知道應該怎樣去教育小孩。我們的上一代,也許他們從來沒有看過什麼教養書籍;甚至他們也不知道雞蛋、牛奶等營養的食物有可能會引起小孩過敏;也從來沒有聽過「注意力不集中」等名詞,但是我們還是這樣被他們撫養長大了。相比之下,我們現在的資源和知識來源都比較多元和豐富,但是教養小孩卻沒有比較輕鬆,反而有很多家長感到徬徨、無助。到底是什麼原因讓現在的父母感到難為呢? 是社會的改變? 或是是我們的心態變得不一樣呢?

社會形態的改變,父母自我要求提高

看看我們的上一代,他們普遍很早就結婚、生小孩。在他們的社會裡面,生兒育女是理所當然的事情;不管是有錢的、沒錢的,有學問的、沒學問的,大部份的人都是這樣做,對他們來說這是最自然不過的事,是人生必經的階段;所以他們不太會猶豫,也沒有太多的考量。但是到了我們這一代,卻越來越多人選擇不結婚或是晚婚,結了婚也不一定會生小孩。生兒育女已經不再是大多數人覺得必然的事情,而是一種「選擇」。當它變成一種「選擇」時,我們的心態,思考的層面都會變得不一樣。因為是自己作出的「選擇」,所以我們只好自己去承擔當中的的甜酸苦辣;並且,我們對自己的要求也會提升,給自己的壓力也會變大。很多父母在生小孩前都需要預先設想好「養一個小孩要花多少錢」、「要怎樣帶小孩」、「要不要當全職媽媽」、「小孩以後的教育」等不同層面的問題。而且,我們身邊的朋友或是兄弟姐妹可能大部份都沒有生過小孩,當遇到問題時,我們會有一種投靠無門,孤身作戰的感覺,最後只好尋找外力,如網路、教養書籍等的幫助。

「少子化」讓父母對小孩的期盼提升

因為現在生小孩的人越來越少,就算生了,也可能只生一個、兩個。比起以往的大家庭 (一個家庭裡有四、五個,甚至更多的小孩),父母為了養家活口都已經分身乏術了,更不用說要花時間陪小孩玩;現在的小孩就幸福多了,可以說是「集萬千寵愛於一身」;除了父母,還有爺爺、奶奶,一大堆人等著伺候他,陪伴他。儘管我們都提醒自己不要寵小孩,不要對小孩過度保護,但是當只有一個小孩需要你去照顧時,很難不把心思、期盼都放在這一個小孩身上。也許現在的社會真的沒有舊社會來得安全,但是現在的父母對於小孩的安全、教養、營養等問題的關注度和緊張度的提升是不可否認的,所以才會有「虎爸\媽」、「直升機父母」等名詞的產生。我們的上一代可能只需要擔心小孩有沒有用功讀書,有沒有好的品德,但是現在的父母還需要擔心小孩有沒有「競爭力」;用功讀書還不夠,還要拿到「最好」的成績;身體健康還不夠,還要「高人一等」;最好還會懂多國語言。在補習班上班時,就常常遇到有些家長,小孩的成績明明已經很不錯,但是家長卻希望安親班老師可以加倍的督促小孩為求達到滿分。可以看得出來,現在的父母給自己和小孩,甚至老師的壓力都不少。

通訊發達,教養小孩變成「大家的事」

科技的進步真的帶給我們很多的方便。我們只要手指滑一下,就可以買到林林種種的育兒用品;再滑一下,就可以找到各式各樣的育兒資訊。我們可以不用出門,就能夠知道天下的事。特別是社群網站的風行,讓媽媽們可以無時無刻的跟朋友分享小孩的生活趣事或趣聞。雖然通訊發達可以帶給我們很多的樂趣和方便,但是也有它的弊端。你有沒有發現,我們常常會在網站上看到一些如「昨天在公車上看到一個媽媽在打小孩,她好兇喔!」諸如此類的話題,然後就開始有很多相干和不相干的人加入討論和批評。每每看到這樣的話題,我都會感到很有壓力。以前教育小孩可能只有鄰居會聽到,或是如上面的例子,只有公車上的人會看到;但是現在只要有一支手機在手,每個人都可以變成新聞報導員。本來只是自己家的事,卻變成了「大家的事」。而且在這個速食的年代,很多人可能只看到表面便開始做出種種的批評,而不會花時間去了解事情的始末。讓當父母的我們在教育小孩時備受壓力,好像這樣做也不對,那樣做也不行。

大量的育兒理論湧現

在最近的 2、30 年裡,有大量的兒童心理研究和理論出現。這些嶄新的資訊,不只帶給新生代父母很大的衝擊,更帶給我們無形的壓力。在我們父母那個時代,他們只需要管教好小孩的行為,如禮貌、品德、規矩等即可;他們很清楚的知道自己扮演的是照顧和教導的角色。但是現在,醫學的發達讓我們更了解小孩的內心世界,我們開始講求「親子關係」的重要性。一方面,我們要管教小孩,另一方面又想要跟他們當朋友,還要顧及他們的情緒發展;關心他們開不開心,情緒有沒有適當的抒發。當我們只需要管教小孩的外在行為時,一切都比較簡單;但是,當我們要考慮到「會不會傷害到他們的心理」時,事情就變得複雜很多。因為我們沒辦法完全窺探小孩的內心世界,除了參考專家的意見外,我們很難知道我們的教育方式對小孩的心理是否有不好的影響。再加上五花八門的教育方式,不同派系的教養觀,更讓父母看到眼花撩亂,無所適從。學習跟子女相處、溝通、互動,成為了新生代父母必修的課程。

成為好父母三大要點

的確,不管是因為大環境的改變或是我們自己心態的轉變,現在的父母要顧慮的事情還真的不少。但是所有事情都有好的一面跟不好的一面,而我們最終的目的都是為了小孩好,為了成為一個「更好的父母」。美國育兒教育中心網站的諮詢委員成員 Diane Wagenhals 認為,要成為一個「好的父母」,除了要管教小孩外,還需要三大要點:1. 要顧及小孩的自尊心 2. 給小孩一個充滿愛的環境 3. 與小孩建立信任的親子關係。我十分認同 Wagenhals 的說法,要當一個「好的父母」並沒有什麼準則,也沒有一個標準答案;不是說你讓小孩哭就是一個「壞媽媽」。我一直認為只要我們以愛為基礎,用心聆聽小孩的心聲,儘管是一個小寶寶,只要我們用心的觀察,一定可以找到最適合他們的教養方式。只要是「適合」小孩的教養方式,就是好的方法。也許當你在教育小孩時會受到旁人的指指點點,但是就好像「父子騎驢」的故事一樣,不管我們怎麼做,都會受到別人的非議;與其不斷的感到內疚、掙扎,倒不如多增長自己的育兒知識,讓自己更了解小孩的需要。

  • 參考資料
    文章
    http://family-studies.org/why-parenting-has-gotten-more-difficult/
    http://centerforparentingeducation.org/library-of-articles/focus-parents/hard-parent-today-big-picture-parental-responsibility/
    圖片
    http://圖片連結地址