小孩也會有壓力?! 我們該怎樣幫助小孩釋放壓力呢?

如果我們聽到有人說,「小孩也有壓力」也許我們第一個反應會是「切,小孩會有什麼壓力 !?」我們常常會認為小孩很快樂;他們不用工作,不用面對複雜的人際關係,不用擔心房貸、經濟等問題;每天都在嘻嘻哈哈中度過,好不讓人羨慕。然而,小孩就真的沒有壓力嗎? 試想想,如果每天都有一堆大人跟你說這個不行,那個不可以;我們的生活都操控在別人的手裡,我們會不會感到有壓力呢? 也許比起大人的煩惱,這些都是微不足道的事情;但是小孩也有小孩的壓力,而且隨著現代的父母對小孩的期望越高,小孩所承受的壓力也越多。可悲的是,現在的小孩並沒有因為壓力越多,抗壓的能力也跟著變得越強;相反的,小孩往往會利用逃避的方式來面對壓力;他們可能會吵著不要上課、故意破壞等,年紀大一點的小孩,可能會選擇更激烈的方式。加拿大心理學基金會指出,當小孩累積了「過多的壓力」,不懂得釋放時,便會導致他們不良的行為問題、影響小孩的學習能力、人際關係、甚至會影響他們的免疫系統而導致生病。雖然在小孩的成長過程中,適當的壓力是必須要的,它可以帶給小孩推動力,促使他們的成長和進步;但是如果小孩不懂得適當的釋放壓力,便會影響到他們的身心健康。

小孩的壓力從那裡來?

其實在日常生活中,就有很多小事情會讓小孩感到有壓力,譬如:

  • 玩具壞掉
  • 被父母催趕
  • 環境和照顧者的轉換
  • 和兄弟姐妹或玩伴爭吵
  • 和父母分離
  • 大人太多的期待
  • 弟弟或妹妹的誕生等

也許你會問:「什麼? 連玩具壞掉也會有壓力?」其實這個跟每個小孩不同的個性也有關係;有些小孩的個性比較「大剌剌」,東西壞了,不見了,也不會太在意;但是相反的,有些小孩對於自己的東西卻非常的寶貝,一點點弄壞,甚至弄髒了,都會感到不開心。我的小孩跟他的表弟就剛好在這兩個極端上。前一陣子他們兩個住在一起兩個星期,我的小孩就因為怕個性大剌剌的表弟弄壞他的玩具而變得整天緊張兮兮,當他在房間獨自玩耍時,他會再三確定自己有把門鎖好,連睡覺時也會因為擔心表弟跑進來而久久無法入睡。其實我可以理解為什麼這些小事情會造成小孩的壓力,因為在他們單純的世界裡,這些都是「大事情」。這些壓力的來源通常只會帶給小孩短暫的影響,只要事情過去了,或是當他們適應了,他們便不會再感到有壓力。但是,有些比較嚴重的事故便有可能造成小孩比較深遠的影響。譬如:

  • 長期的家庭的不和諧
  • 父母離異
  • 親人離世
  • 患有嚴重的疾病
  • 被霸凌等

當父母發現自己的小孩個性比較容易緊張、擔憂時,便應該適時的開導他們,教導他們面對壓力、正確釋放壓力的方法。

我們怎麼知道小孩有壓力呢?

小孩的語言能力有限,他們可能會用「害怕不開心生氣」等言詞,甚至有些小孩會用「我討厭我自己」、「我希望整個世界都不見了」等話語來表達心裡的壓力。在不懂得表達的情況下,通常他們會把壓力反應在他們的行為上,他們會:

  • 無故發脾氣、對小事情反應過度、大叫、大哭
  • 咬指甲、不斷的用手扭轉頭髮
  • 退化性行為如吃手指頭、尿床等
  • 睡眠障礙,如作惡夢
  • 突然變得很黏人
  • 不良行為增加,如打人、踢東西、丟東西等
  • 注意力不集中、健忘等
  • 身體不適,如頭痛、肚子痛等

當然,小孩有以上的行為不一定就代表是有壓力,但是行為的改變是小孩有過度壓力的一個重要指標;所以平常我們要多觀察小孩的行為,嘗試去了解他們行為背後的原因。

怎樣幫助小孩管理壓力?

  • 給小孩足夠的安全感
    在幫助小孩管理他們的壓力前,我們成年人應該先面對自己的壓力,不要被壓力影響到我們的情緒;因為我們喜怒無常的情緒往往是小孩壓力的來源,小孩會因為父母突然的生氣而感到擔心、害怕。平常我們應該給小孩規律的生活,讓他們預先知道接下來要做什麼事情。放慢生活的步伐,在出門前,給小孩充足的時間準備,便不需要一直催促小孩。給小孩一個可以隨意發表意見的空間,不管他們的想法是正確或是錯誤的,我們都應該保持開放的態度,可以討論,但不批評;這樣小孩才會願意把心裡的不安和憂慮說出來。

  • 教導小孩「深呼吸」的方法
    在做深呼吸時,我們可以跟小孩說,我們要把肚子當成氣球;用鼻子慢慢的吸氣大約 4 秒。當我們吸氣時,肚子應該會慢慢的脹起來。停留 2 秒,然後慢慢的用嘴巴吐氣。當我們吐氣時,要想像我們在把氣球放氣,所以肚子會慢慢的消下去。對於不懂得深呼吸的幼兒,我們可以讓他們吹泡泡或是吹風車。這一個方法被利用在一些醫院裡面,幫助兒童面對治療時的壓力。

  • 培養小孩運動的習慣
    父母可以和小孩一起去跑步、騎腳踏車、玩飛盤等。也許有些父母會反應,「平常上班已經很累了,還那有時間陪小孩去運動呢? 」其實我們也可以帶小孩到公園跑跑或是散散步;當我們看到廣闊的草原,公園裡的花草時,心情也會比較輕鬆;再配合「深呼吸」,便是最好的舒壓方法。在和表弟相處的那一段時間,因為我的小孩是哥哥的身分,所以他要很努力的克制自己來遷就表弟,有一天他跟我說:「當哥哥好難喔!」我可以感受到他的壓力,但是住在冰天雪地的加拿大又不能常常出門,所以我會叫他在家裡做「跳躍運動」(Jumping Jack) 。雖然他的壓力沒辦法一下子全部的釋放出來,但是至少在做完 50 下後,他會感到比較開心。

  • 父母的安慰與陪伴
    當我們覺得小孩有壓力時,我們給小孩最大的安慰就是擁抱和撫摸。研究發現,童年時期的身體接觸可以刺激腦部,從而幫助小孩建立抗壓的能力。如果小孩不願意或是不懂得把壓力說出來,我們也不用急著去追問他們,我們只需要陪在他們身邊,利用他們喜歡的玩具、音樂、或是抱抱心愛的布偶等來協助他們舒緩心裡的壓力。我們可以跟小孩述說自己的經驗作為示範,譬如說:「我小時候,每次在考試前都會因為壓力太大而睡不著覺。」引導小孩說出他們的憂慮。又或是在平常看故事或是看電視時,指出別人面對壓力時的反應,讓小孩可以從不同的角度去了解自己的壓力。

參考資料

文章

http://www.anxietybc.com/sites/default/files/calm_breathing.pdf

http://www.psychologyfoundation.org/pdf/KHST_Booklet_for_Parents.pdf

http://kidshealth.org/parent/emotions/feelings/stress.html

http://www.morethanmedication.ca/local/files/ParentsGuide-en.pdf

圖片

https://www.flickr.com/photos/braintoad/3712157302