自律可以教、也應該教

你會覺得自己孩子很難控制自己的情緒嗎? 你會覺得孩子總是在走神、無法專心嗎? 你會覺得孩子總是忘記你的規矩、總是在搗亂嗎? 如果孩子總有類似的問題,其實是他們的自律性還太差,所以無法控制自己的行爲與衝動。也許很多家長會覺得小孩子無法自律很正常,也沒有什麽大不了的;也有不少家長覺得孩子長大了就自然懂得自律了。但是,教育專家和兒童發展專家們已經開始重視小孩子的自律了,因爲這對他們的長遠發展其實很重要,而且,自律是可以教、也必須教的。

自律對孩子的重要性

小孩子的自律其實和成年人差不多,是否能抑制自己的衝動、是否能管理自己的情緒、是否能抵制干擾保持專注力、是否能耐心等待、是否能提前做計劃,每一個問題的肯定答案都意味著某種自律的能力。一個完全沒有自律性的孩子,其長遠發展也往往容易受到衝動的負面影響,極端的甚至會步入犯罪的泥沼。

而自律對孩子的最直接影響就是學校表現。比如 2007 年的時候,美國有三名學者發表了他們一起做的一項研究,他們追蹤了 300 多名 3~4 歲的兒童好幾年,一直到這些孩子小二的時候,結論是,3、4 歲時就比較自律的孩子,進入小學以後的成績都比較好。這結果肯定不會讓爸媽們吃驚,當然這也不是獨一無二的研究,全世界無論中外,都有類似的研究,結論也都非常一致。所以即使是三四歲的幼童,自律程度已有差別,而這個差別已經可以對未來造成影響了。

自律與發育程度有關,也與天性有關

爸媽在檢視自家孩子的自律程度時,當然不能忽視孩子的發育程度。一般來説,孩子越小越難以自律,因爲自律其實是一種很複雜的高級大腦活動,而幼童的大腦還無法組織這種級別的功能。從另一面講,自律性也是天生的,有些孩子自小就比較自律,這在一定程度上表現爲「聽話」;而有些孩子卻非常的「野」,掌控不了自己的行爲。很多父母會覺得自律有遺傳性,比如爸爸或者媽媽就不容易管住自己的衝動,便會覺得孩子如此也很正常。但其實,我們雖然不可以否認遺傳在自律這個能力上的重要影響,卻不是爸媽用來放縱孩子的藉口。因爲,自律完全是可以教、也應該教的。

幼童需要什麽樣的自律?

1970 年代,美國斯坦福大學的心理學家做過一個非常有名的「棉花糖」實驗,參加實驗的都是四歲的孩子,研究者提供這些小孩棉花糖吃,但又規定:馬上就吃的孩子,只能吃一個;如果能夠等待研究者出去辦一點點事情再回來的話,就可以得到兩個棉花糖。於是,大約 1/3 的孩子馬上就吃了一塊糖,另有 1/3 的孩子等了一下,忍不住拿起糖吃;最後 1/3 的孩子一直等到研究者回到房間内 (大約 15 分鐘) 得到了兩塊糖。

這 15 分鐘的差距,就是 4 歲的孩子身上所能反應出來的自律性的差別。而 4 歲時的 15 分鐘,可能在未來十幾年甚至幾十年中,對孩子的發展產生很大的影響。

如何訓練自律?

上面講過,無論天性如何,我們總是可以訓練孩子的自律的。即使是天生特別無法控制自己的小孩,如果爸媽有意識的培養他的自律性,他都是會進步的。那麽如何培養? 其實方法並不難,只是需要爸媽的重視與堅持。
  • 獎勵自律
    如果爸媽重視自律這種行爲能力,那麽你的家庭裡就會有一種氛圍,當孩子通過抑制自己的衝動而完成某件事情、哪怕是極微小的事情時,他就會得到正面反饋,比如獎勵或者鼓勵。上面那個棉花糖實驗中,等了 15 分鐘的孩子就可以多得到一個棉花糖,這多出來的糖就是對他自律的獎勵。正反饋會加强孩子對類似事情的意願,長此以往,孩子的大腦會將愉快的經驗與自律聯繫起來,這樣就固化了自律的自願性。

  • 多多提醒
    孩子畢竟是孩子,任何事情你講過一次,你不能指望孩子就此記住,所以爸媽們應該多多提醒,有時候我們覺得孩子屢屢破壞規則、調皮搗蛋,可能僅僅是因爲他忘記了規則而已。事實上也有研究者做個實驗,論證了如果孩子要完成一個需要注意規則的工作時,只要你經常性的提醒孩子規則是怎樣的,幾乎所有的孩子都能很好的完成任務。

    玩一些與直覺相反的游戲:比如說,很多孩子都會玩紅綠燈的游戲,喊綠燈可以跑,喊紅燈不能動,這個規則符合社會的一貫模式,幾乎成爲我們的直覺了。可是爸媽在和孩子一起玩的時候,不妨來個相反的模式,綠燈不能動,紅燈就要跑。在這種情形下,孩子必須學著抑制自己本能的反應,是培養自律能力的絕佳小遊戲。

  • 多休息
    這乍聽起來和自律沒有關係,但是其實我們人都一樣,越是累的時候越難控制自己的情緒與行爲,大人尚如此,小孩就更加明顯。所以要想孩子能夠相對好的控制自己,那麽爸媽就要注意孩子平時是否睡夠了:千萬別小看睡不夠的威力,睡眠不足能讓天使變惡魔。此外,不管孩子做什麽事情的時候,都需要休息,這樣不但在真正需要專心的時候可以專心,效果也會比較好。

  • 參考資料
    文章
    http://www.parentingscience.com/teaching-self-control.html
    http://www.babble.com/kid/4-ways-child-education-development/
    http://people.oregonstate.edu/~mcclellm/ms/Morrison,%20Ponitz,%20McClelland%20in%20press.pdf
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/joopey/10331390786/